Dosing Insulin in Spanish

Could you explain how to dose insulin in Spanish?

Dosing Insulin in SpanishIf you’re not a medical provider, you’re probably thinking, “I couldn’t do that in English!” However, if someone explained dosing insulin to you in English, could you interpret their explanation in Spanish? That’s what we are going to practice in this audio lesson. For example, you’ll learn how to say, “reduce the dose by half.” Even if you don’t work in healthcare, you’ll definitely find useful applications for the Spanish presented in this lesson on dosing insulin in Spanish.


This is the 5th and final lesson in our “Insulin Instruction” series. In this lesson Ángel explains to Señora Díaz, a newly diagnosed diabetic, how to dose insulin based on a sliding scale. The level of this lesson is advanced.

This podcast is only intended to teach Spanish. You should consult with a medical professional before using insulin.

Explanation of Dosing Insulin in Spanish

Y ahora vamos a hablar de cómo determinar la dosis de insulina.
And now we are going to talk about how to determine the dose of insulin.

Hay que aplicarse la insulina lispro de cinco a diez minutos antes de comer, y no esperar más de 15 minutos para comer.
You must give yourself lispro insulin 5 to 10 minutes before eating and you must not wait more than 15 minutes to eat.

Esta insulina es de acción rápida y podría bajar el nivel de azúcar demasiado si usted no come dentro de los 15 minutos después de aplicársela.
This insulin is fast-acting and it could lower your sugar level too much if you do not eat within 15 minutes after you inject it.

Entendido.
Understood.

Aquí el doctor ha escrito la dosis de insulina lispro que debe tomar antes de cada comida.
Here the doctor has written the dose of lispro insulin that you should take before each meal.

Y si su nivel de azúcar es más de 140, ajuste la dosis según esta escala.
And if your sugar level is more than 140, adjust the dose according to this scale.

Por ejemplo, según esta escala, si su nivel de azúcar es de 200 antes de desayunar, usted va a añadir 4 unidades a la dosis de 10 unidades, para que se aplique un total de 14 unidades.
For example, according to this scale, if your sugar level is 200 before you have breakfast, you should add 4 units to the 10 unit dose so that you give yourself 14 units.

¿Entendido?
Understood?

Creo que sí.
I think so.

Veamos otro ejemplo. Digamos que su nivel de azúcar antes de almorzar es de 240. ¿Qué dosis de insulina se va a aplicar?
Let’s look at another example. Let’s say your sugar level before lunch is 240. What dose of insulin would you give yourself?

A ver, dice aquí que debo aplicarme 12 unidades antes de almorzar. Y si mi nivel de azúcar es elevado, según esta escala, necesito añadir 6 unidades a la dosis de 12 unidades para que me aplique 18 unidades en total.
Let’s see, it says here that I should give myself 12 units before lunch. And if my sugar level is elevated, according to this scale, I need to add 6 units so that I give myself a total of 16 units.

Muy bien. Y en comparación, la insulina glargina es fácil.
Very good. And in comparison, glargine insulin is easy.

Hay que tomar 30 unidades de insulina glargina en la mañana.
You should take 30 units of glargine insulin in the morning.

Y si sus niveles de azúcar en la mañana son más altos de los 140, debe añadir 2 unidades a la dosis cada 3 días.
And if your sugar levels in the morning are higher than 140, you should add 2 units to the dose every 3 days.

Por ejemplo si su nivel de azúcar en la mañana es más de los 140, durante 3 días seguidos, aumente la dosis a 32. Y siga así hasta que los niveles estén por debajo de los 140.
For example, if your sugar level in the morning is more than 140, for 3 consecutive days, increase your dose to 32. And continue like this until your levels are under 140.

Creo que lo entiendo más o menos bien. ¿Y qué debo hacer si tengo niveles de azúcar bajos?
I think I understand pretty well. And what should I do if I have low sugar levels?

Si tiene niveles por debajo de los 100, debe reducir su dosis de insulina a la mitad, y consultarlo con su doctor.
If you have levels under 100, you should reduce your dose by a half and consult with your doctor.

Muy bien. Gracias.
Great. Thanks.

bajar
to go down, to reduce

aumentar
to increase

reducir
to reduce

demasiado (adverbio)
too much

Si usted no come, este tipo de insulina puede bajar su nivel de azúcar demasiado.
If you do not eat, this type of insulin can lower your sugar too much.

Me apliqué demasiada insulina.
I gave myself too much insulin.

La insulina lispro es de acción rápida.
Lispro insulin is fast-acting.

La insulina glargina es de acción prolongada.
Glargine insulin is long-acting.

(la) comida
meal

ajustar
to adjust

(la) escala
scale

según esta escala
according to this scale.

Veamos otro ejemplo. Digamos que su nivel de azúcar antes de almorzar es de 240.
Let’s look at another example. Let’s say that your sugar level before lunch is 240.

almorzar
to have lunch

añadir
to add

alto
high

bajo
low

Digamos que su nivel de azúcar es más alto de 200.
Let’s say that your sugar level is higher than 200.

por debajo de
under, below

Digamos que su nivel de azúcar es por debajo de 70.
Let’s say your sugar level is under 70.

3 días seguidos
three consecutive days

Si su nivel de azúcar en la mañana es más de los 140 durante 3 días seguidos….
If you sugar level in the morning is more than 140 for 3 consecutive days…

a la mitad
by half

Reduzca su dosis a la mitad.
Reduce your dose by half.

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