In this lesson, we learn how to answer difficult questions about testing and triage for COVID19 in Spanish. The questions and responses from this lesson are adapted from VitalTalk.org.

As many of you know, I am a hospitalist doc in Minneapolis, Minnesota. I was supposed to be in Guatemala right now. Instead, I am on backup call for my hospital. Due to the fine leadership by our state's governor, our numbers remain relatively low and they do not need me yet. Therefore, I will use this time to make lessons that I hope will help us all communicate with our Spanish-speaking neighbors and patients about COVID19.

Please check out and share our free lessons covering Spanish for COVID 19.

Special thanks to: Elizabeth Cortez, my Spanish teacher at the San Pedro Spanish School in Guatemala and my dear friend, Sonja Um Siri, for their help making these lessons.

Communication Guide by VitalTalk.org

0:59

Due to all the uncertainty that surrounds the COVID19 pandemic, we are facing many difficult questions from patients and family that often have no easy answers. Therefore, in today’s lesson, we are going to practice answering some of these challenging questions in Spanish.

These questions and answers in this lesson are adapted from a guide created by VitalTalk.org. VitalTalk is a social nonprofit organization based in Seattle, Washington that provides communications tips for providers working with patients with serious illness. They have created a guide for speaking to patients and their family members about COVID19.


Pruebas para todos

2:11

¿Por qué no hacen pruebas a todos?
No tenemos suficientes pruebas para todos. Desearía que fuera diferente.

hacer/realizar pruebas
to test

¿Por qué no hacen pruebas a todos?
Why aren’t they testing everybody?

No tenemos suficientes kits/pruebas para todos.
We don’t have enough test kits/tests.

Desearía que fuera diferente.
I wish it were different.

OJO: conditional (desearía)  > imperfect subjunctive (fuera)

Tardan en dar los resultados

3:36

¿Por qué tardan tanto en dar los resultados?
El laboratorio va tan rápido como puede.  Sé que es difícil esperar.

tardar
to take (time), to delay

OJO: tardar en + infinitivo

¿Por qué tardan tanto en dar los resultados?
Why do the tests take so long?

el laboratorio
the lab

El laboratorio va tan rápido como puede.
The lab is going as fast as it can.

Sé que es difícil esperar.
I know it’s hard to wait.

Los famosos se hacen pruebas

4:55

¿Por qué los famosos se hacen la prueba tan rápido?
Desconozco los detalles, pero puedo decirle que estamos en un momento diferente. La situación está cambiando tan rápidamente que lo que hacíamos hace una semana no es lo que hacemos hoy.

hacerse la prueba
to get tested

los famosos, las celebridades
celebrities

¿Por qué los famosos se hacen la prueba tan rápido?
Why do celebrities get tested so quickly?

desconocer
to not know

los detalles, los pormenores
details

Desconozco los detalles.
I don’t know the details.

Pero puedo decirle que estamos en un momento diferente.
But what I can tell you is that this is a different time.

La situación está cambiando tan rápidamente…
The situation is changing so quickly…

… que lo que hacíamos hace una semana no es lo que hacemos hoy.
… that what we were doing a week ago is not what we are doing today.

hace una semana
a week ago

Lo que hacíamos hace una semana,
What we were doing a week ago,

no es lo que hacemos hoy.
is not what we are doing today.

¿Por qué no voy al hospital?

8:01

¿Por qué no voy al hospital y listo?
Nuestra principal preocupación es su seguridad. Estamos intentando organizar cómo vienen los pacientes. Por favor responda a mis preguntas. Puede ayudar a acelerar el proceso para usted mismo y para cualquier otro si lo hace así.

¿Por qué no voy al hospital y listo (ya está)?
Why shouldn’t I just go to the hospital?

OJO: The addition of “y listo” or “ya está” at the end of the question adds an emphatic tone to the question.

la seguridad
safety, security

la preocupación
concern

nuestra principal preocupación
our primary concern

Nuestra principal preocupación es su seguridad.
Our primary concern is your safety.

Estamos intentando organizar cómo vienen los pacientes.
We are trying to organize how people come in.

Por favor responda a mis preguntas.
Please answer my questions.

acelerar
to speed up

Puede ayudar a acelerar el proceso si lo hace así.
You can help speed up the process for yourself and everyone else.

OJO: ayudar a + infinitivo. Learn to use Spanish verbs with prepositions. Spanish Grammar members, see: VB04 Spanish Verbs with Prepositions
ayudar a acelerar

si lo hace así
by doing so

para usted mismo/a y cualquier otro
for yourself and others

Puede ayudar a acelerar el proceso para usted mismo y cualquier otro si lo hace así.
You can help speed up the process for yourself and others by doing so.

Un lugar de riesgo

12:03

¿Por qué me tienen fuera del hospital y tengo que estar en casa?
Me imagino que está preocupado y quiere el mejor cuidado posible. En este momento el hospital se ha convertido en un lugar de riesgo, salvo que realmente lo necesite. Lo más seguro para usted es quedarse en casa.

fuera
out, outside of

¿Por qué me tienen fuera del hospital?
Why are you keeping me out of the hospital?

el mejor cuidado / la mejor atención posible
the best care possible

Me imagino que está preocupado/a y quiere el mejor cuidado posible.
I imagine you are worried and want the best possible care.

convertir
to turn into

OJO: The pronominal verb CONVERTIRSE is INTRANSITIVE and is used to when something turns into something else. Spanish Grammar members, see our lessons on reflexive verbs to learn more how pronominal (reflexive) verbs are often intransitive.

un lugar de riesgo
a dangerous place

En este momento el hospital se ha convertido en un lugar de riesgo,
Right now, the hospital has become a dangerous place,

salvo que realmente lo necesite.
unless you really need it.

salvo
unless

OJO: Use salvo + subjuntivo, when speaking of a hypothetical situation. Spanish Grammar members, learn conjunctions that are always followed by the subjunctive Subj11 Subjunctive Required.

lo más seguro
the safest thing

OJO: Spanish Grammar members see PC01 Magic of Lo to practice this use of the pronoun LO.

Lo más seguro para usted es quedarse en casa.
The safest thing for you is to stay at home.


In our next lesson, we will cover questions and responses from a communication guide for COVID19 created by VitalTalk.org.

¡Cuídense!

Related Lessons

Special Thanks to Sonja Um-Siri, an interpreter and friend who helps review every episode and to Elizabeth Cortez, my Spanish teacher from the San Pedro Spanish School.

The lessons offered at docmolly.com are a fun way to practice medical Spanish. They are not intended to teach medicine or provide medical advice. These lessons are intended to improve communication with Spanish-speaking patients, but they are not intended to substitute for a qualified medical interpreter.