In a prior lesson, we practiced discussing goals of care in Spanish with a family member when a patient is in critical condition. In this lesson, we practice discussing goals of care directly with the patient and useful responses when emotions arise.

This lesson is adapted from a communication guide provided by VitalTalk.org. This guide provides practical advice about how to discuss difficult topics around COVID19.

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LEVEL – UPPER INTERMEDIATE

Cuando las emociones surgen
When emotions arise

Estoy asustada

1:30

Estoy asustada.

Es una situación muy dura. Creo que cualquiera estaría asustado. ¿Qué le asusta en este momento?, ¿Quiere hablarme un poco más de esto?

asustar
to scare

asustado/a
scared

Estoy asustada.
I am scared. (woman)

duro/a
hard

la situación
situation

Es una situación muy dura.
It is a very hard situation.

Cualquiera estaría asustado

2:44

Creo que cualquiera estaría asustado.

cualquiera
anyone

Creo que cualquiera estaría asustado.
I think anyone would be afraid.

¿Qué le asusta?

3:07

¿Qué le asusta en este momento? Quiere hablarme un poco más de esto?

¿Qué le asusta en este momento?
What are you afraid of right now?

¿Quiere hablarme un poco más de esto?
Do you want to talk a little bit more about this?

hablar/contar/decir
to tell

Quiero vivir

3:48

Quiero que hagan todo lo posible. Quiero vivir.

Estamos haciendo todo lo que podemos. Esta situación es muy difícil. ¿Podríamos retroceder por un momento para que pueda saber más sobre usted?

todo lo posible
everything possible

todo lo necesario
everything necessary

OJO: Spanish Grammar members, practice using the magical pronoun LO.

Querer que + subjuntivo

4:21

Quiero que hagan todo lo posible.
I want you to do everything possible. (addressing ustedes)

OJO: QUERER is a VERB OF INFLUENCE and therefore, when the subject changes, it is followed by the SUBJUNCTIVE. See: Quiz #2 – The Subjunctive in Noun Clauses. Spanish Grammar members, see: Subj04 Subjunctive Following Verbs of Influence)

Quiero vivir.
I want to live.

OJO: This time the subject doesn’t change so we follow “quiero” with an infinitive: “Quiero vivir.”

todo lo que podemos
everything we can

todo lo que necesitamos
everything we need

Estamos haciendo todo lo que podemos.
We are doing everything we can.

Todo lo que + subjuntivo

5:47

Quiero que hagan todo lo que puedan.
I want you to do everything you can. (addressing ustedes)

OJO: In this case, “todo lo que puedan” describes something that has not yet been done. Therefore, the subjunctive is used. See Quiz # 3 – The Subjunctive in Adjective Clauses. Spanish Grammar members, see Subj07 Unspecified Nouns.

Esta situación es muy difícil. ¿Podríamos retroceder por un momento para que pueda saber más sobre usted?

difícil
difficult

Esta situación es muy difícil.
This situation is very difficult.

Retroceder para que + subjuntivo

6:54

retroceder
to back up

¿Podríamos retroceder por un momento…
Could we take a step back for a moment…

…para que pueda saber más sobre usted?
…so I can learn more about you?

OJO: We always follow the conjunction PARA QUE with the SUBJUNCTIVE. (To learn about conjunctions that require the subjunctive see, Quiz # 4 – The Subjunctive in Adverbial Clauses. Spanish Grammar members see: Subj10 Subjunctive Required and Subj11 Subjunctive Required) Also note, how Eliza used the verb SABER rather than APRENDER to say, “to learn more about you.”

¿Podríamos retroceder por un momento para que pueda saber más sobre usted?
Could we take a step back for a moment so I can learn more about you?

Un mejor trabajo al cuidarlo

8:06

¿Qué necesito saber sobre usted para hacer un mejor trabajo al cuidarla?

un mejor trabajo al cuidarlo/la
a better job of taking care of you

OJO: The construction AL + INFINITIVO is often used to say, “when/upon doing something.” Also, note that adjectives like MEJOR often go BEFORE the noun. See: Adjectives Before Nouns in Spanish

¿Qué necesito saber sobre usted para hacer un mejor trabajo al cuidarlo?
What do I need to know about you to do a better job of taking care of you?

No quiero terminar como un vegetal

9:22

No quiero terminar como un vegetal o conectado a una máquina.

Gracias. Es muy importante saber eso. ¿Puede explicarme un poquito más sobre lo que quiere decir con esto?

un vegetal
a vegetable

No quiero terminar como un vegetal…
I don’t want to end up a vegetable…

…o conectado/a a una máquina.
…or connected to a machine.

Gracias. Es muy importante saber eso.
Thank you. It is very important to know that.

¿Qué quiere decir con esto?

10:18

¿Puede explicarme un poquito más sobre lo que quiere decir con esto?

un poquito más
a little more

OJO: By using the diminutive form of “poco” she is emphasizing that she only needs a little bit more information.

querer decir
to mean

¿Puede explicarme un poquito más sobre lo que quiere decir con esto?
Can you explain to me a little more about what you mean by this?

OJO: Note the use of the preposition “con” to say “by this.”

Also note the use the of the NEUTER DEMONSTRATIVE PRONOUNS, “eso” y “esto,” to refer to IDEAS previously expressed: “Es muy importante saber eso.” and “¿Puede explicarme un poquito más sobre lo que quiere decir con esto?”

We end this lesson with a question. If you would like to keep this conversation in Spanish going, I invite you to leave a comment under this post.


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Special thanks to Elizabeth Cortez, my Spanish teacher at the San Pedro Spanish School in Guatemala, to Sonja Um Siri, for reviewing the lessons, and to VitalTalk.org for creating their invaluable guide and to all my  members. You keep this podcast going strong.


    • ☺️ Thank you, Gail, so much. I really appreciate that you took the time to let me know.

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