In this interactive audio lesson, we discuss goals of care in Spanish when a patient is in critical condition with COVID19.


After witnessing the murder of George Floyd in Minneapolis, we are facing the undeniable need to carry out the deep work required to change our society. As healthcare workers, one thing we can do is take the time to really understand the inequity within our healthcare system. The Clinical Problem Solvers recently recorded a discussion about the racial disparities revealed by the COVID19 pandemic. In this episode, they discuss basic structural determinants of health in our society that place certain populations at a disadvantage. I found it very helpful and inspiring. 


This is our third lesson adapted from an invaluable communication guide by VitalTalk.org. This guide provides practical advice about how to discuss difficult topics around COVID19. In this lesson, we discuss goals of care with a family member when a patient is in critical condition. 

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This is our third lesson adapted from an invaluable communication guide by VitalTalk.org. This guide provides practical advice about how to discuss difficult topics around COVID19. In this lesson, we discuss goals of care with a family member when a patient is in critical condition. 

Check out our free lessons covering Spanish for COVID19

LEVEL - ADVANCED

Before discussing goals of care in Spanish, we will first practice communicating to a family member that their loved one is in critical condition.

Está empeorando.

2:06

Está empeorando.
She is getting worse.

Oxygen therapy

2:26

Ella no tiene suficiente oxígeno en la sangre y necesitamos aplicarle una terapia con oxígeno. Vamos a darle oxígeno a través de este tubo.

el oxígeno
oxygen

la sangre
blood

Ella no tiene suficiente oxígeno en la sangre
She doesn’t have enough oxygen in her blood

la terapia con oxígeno
oxygen therapy

aplicar
to give, to administer

Necesitamos aplicarle una terapia con oxígeno.
We need to give her oxygen therapy.

el tubo
tube

a través de
through

Vamos a darle oxígeno a través de este tubo.
We’re going to give her oxygen through this tube.

La unidad de cuidados intensivos

3:58

Vamos a trasladarla a la unidad de cuidados intensivos por el estado crítico que tiene.

trasladar
to move, to transfer

la unidad de cuidados intensivos
the intensive care unit, ICU

el estado crítico / la condición crítica
critical condition

Vamos a trasladarla a la unidad de cuidados intensivos por el estado crítico que tiene.
We’re moving her to the ICU because of the critical condition she is in.

Ponerla en un respirador

4:54

Necesitamos a ayudarle a respirar. Vamos a ponerla en un respirador para ayudarle a respirar.

respirar
to breathe

Necesitamos a ayudarle a respirar.
We need to help her breathe.

OJO: Remember to follow the verb AYUDAR with the preposition A. [See Spanish Verbs with Prepositions. Spanish Grammar members, see VB04 Spanish Verbs with Prepositions.] You can use LE or LA/LO with the verb AYUDAR. Although the the pronoun refers to the direct object of the verb, LE is often considered more courteous.

el respirador / el ventilador
ventilator

Vamos a ponerla en un respirador/ventilador para ayudarle a respirar.
We’re going to put her on a ventilator to help her breathe.

la máquina de respiración
breathing machine

Necesitamos ponerla en una máquina de respiración.
We need to put her on a breathing machine.

The following exchanges are adapted from vitaltalk.org.

¿Mi esposo va a morir?

7:17

¿Mi esposo va a morir? ¿Tengo que despedirme de él?

Desearía que no fuera el caso.

¿Mi esposo va a morir?
Is my husband going to die?

¿Tengo que despedirme de él?
Do I have to say goodbye to him?

despedirse de alguien
to say goodbye to someone

Desearía que no fuera el caso.
I wish it were not the case.

OJO: We use the CONDITIONAL of DESEAR (a verb of influence) followed by the IMPERFECT SUBJUNCTIVE of SER. (To lear more: Quiz #2 – The Subjunctive in Noun Clauses and Spanish Grammar members, see Subj04 Subjunctive Following Verbs of Influence)

El tiempo puede ser corto.

8:39

Pero me preocupa que el tiempo pueda ser corto.

Me preocupa
I am worried

Pero me preocupa que el tiempo pueda ser corto.
But I’m worried that time may be short.

OJO: Here, an EMOTIONAL JUDGEMENT (me preocupa) triggers the SUBJUNCTIVE (pueda). (To learn more: Quiz #2 – The Subjunctive in Noun Clauses. Spanish Grammar members, see Subj05 Influence Emotion and Judgments)

Su mayor preocupación en este momento

9:35

¿Cuál es su mayor preocupación en este momento?

¿Cuál es su mayor preocupación en este momento?
What’s your biggest concern right now?

la preocupación
concern

OJO: We use CUÁL when asking for INFORMATION. To learn more, see this article on Qué vs Cuál.

No hubiera querido esto.

10:32

No creo que mi esposo hubiera querido esto.

Bien. Veamos un poco y hablemos sobre qué hubiera querido él.

No creo que mi esposo hubiera querido esto.
I don’t think my husband would have wanted this.

OJO: When we express DENIAL with the phrase “no creo que” we follow it with the SUBJUNCTIVE. (To learn more: Quiz #2 – The Subjunctive in Noun Clauses. Spanish Grammar members, see: Subj06 Disbelief Denial – Uncertainty)

Bien. Veamos un poco y hablemos sobre qué hubiera querido él.
Ok. Let’s review things and talk about what he would have wanted.

OJO:

  • Here Eliza uses “veamos un poco” literally, “let’s look a little,” to say “let’s review things.”
  • Note the use of the NOSOTROS COMMANDS: “veamos” y “hablemos.”
  • You can use either PLUPERFECT SUBJUNCTIVE or the CONDITIONAL PERFECT to say, “what he would have wanted” = “qué hubiera/habría querido él.” (To learn more, see: Quiz #5 The Subjunctive in Conditional Statements and More. Spanish Grammar members, see also Subj02 Conjugation in the Past Tense)

Lo más importante de su vida.

12:54

¿Me podría decir qué consideraba él como lo más importante en su vida?

considerar
to consider

lo más importante
the most important thing

OJO: Spanish Grammar members, practice this use of LO + ADJETIVO in the lesson: PC01 Magic of Lo

¿Me podría decir qué consideraba él como lo más importante en su vida?
Could you tell me what he considered the most important thing in his life?

¿Qué le daba sentido a su vida?

13:46

¿Qué era lo más significativo para él, que le daba sentido a su vida?

lo más significativo
the most significant thing

el sentido
meaning

¿Qué era lo más significativo para él, que le daba sentido a su vida?
What was the most significant thing for him, that gave meaning to his life?

No estoy segura.

14:34

No estoy segura de lo que quería mi esposo.

Muchas personas se encuentran en la misma situación.

No estoy segura de lo que quería mi esposo.
I’m not sure what my husband wanted.

la situación
situation

encontrarse
to find oneself

Muchas personas se encuentran en la misma situación.
Many people find themselves in the same boat / situation.

Una situación dura

15:26

Es una situación dura para la que no estamos preparados.

duro/a
tough

para el/la que
for which

Es una situación dura para la que no estamos preparados.
It is a tough situation for which we are not prepared.

Para ser honesta

16:44

Para ser honesto/a… dada su condición general, si tuviéramos que conectar a su pareja a una máquina de respiración o reanimarlo, no sobreviviría.

honesto/a
honest

su condición general
his general condition

la pareja
partner

la máquina de respiración
breathing machine

reanimar
to resuscitate

sobrevivir
to survive

Para ser honesto/a… dada su condición general,
To be honest… given his general condition,

dada su condición general
dado su estado general
given his general condition

Si tuviéramos que conectar a su pareja a una máquina de respiración o reanimarlo,
If we had to hook your partner up to a breathing machine or resuscitate him,

No sobreviviría.
He wouldn’t survive.

Para ser honesto/a… dada su condición general, si tuviéramos que conectar a su pareja a una máquina de respiración o reanimarlo, no sobreviviría.
To be honest… given his general condition, if we had to hook your partner up to a breathing machine or resuscitate him, he wouldn’t survive.

Creo que no sobreviviría.
I don’t think he would survive.

OJO: In Spanish, we often express what we do not think to be the case by saying, “creo que no….” rather than “no creo que.” When we use “creo que no,” the subjunctive is not used.

Las probabilidades no están a nuestro favor.

20:18

Las probabilidades no están a nuestro favor. Mi recomendación es que aceptemos que no va a vivir mucho más tiempo y que le permitamos morir en paz.

a nuestro favor
in our favor

Las probabilidades no están a nuestro favor.
The odds aren’t in our favor.

Morir en paz

20:53

Mi recomendación es que aceptemos que no va a vivir mucho más tiempo
My recommendation is that we accept that he’s not going to live much longer

OJO: When giving a RECOMMENDATION (“Mi recomendación es que”), we use the SUBJUNCTIVE (“aceptemos” y “permitamos”).

permitir
to allow

y que le permitamos morir en paz.
and that we allow him to die in peace.

Mi recomendación es que aceptemos que no va a vivir mucho más tiempo y que le permitamos morir en paz.
My recommendation is that we accept that he’s not going to live much longer and that we allow him to die in peace.

fallecer, morir
to die

el/la fallecido/a
the deceased

Difícil de escuchar

23:14

Me imagino que es difícil escuchar esto. ¿Qué le parece?

Me imagino que es difícil escuchar esto.
I imagine it’s hard to hear this.

OJO: Imagino que = Me imagino que = I imagine/suspect/suppose

¿Qué le parece?
What do you think?


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Special thanks to: Elizabeth Cortez, my Spanish teacher at the San Pedro Spanish School in Guatemala, my dear friend, Sonja Um Siri, who reviews each audio lesson prior to publication and to Erin Gaines who proofreads the show notes.

The lessons offered at docmolly.com are a fun way to practice medical Spanish. They are not intended to teach medicine or provide medical advice. These lessons are intended to improve communication with Spanish-speaking patients, but they are not intended to substitute for a qualified medical interpreter.