Introduction to Stroke History

In this lesson, we will first listen to a clinical dialogue. Then, we will review some key questions when gathering a history from a patient presenting with stroke symptoms.

Welcome to another episode covering Spanish when evaluating a patient with stroke symptoms.

Today, you will hear a clinical dialogue recorded with my Spanish teacher from Mexico, Gloria Becerril, where a daughter brings her mother to the ER after finding her unable to talk and weak on one side.

After listening to the clinical dialogue, we will practice phrases and questions related to trouble speaking, loss of balance, and weakness, and we will practice verifying when the patient last appeared normal. 


Doctora: Buenas tardes. Soy la doctora Williams. Señora, ¿cómo se llama?
 Hija: Doctor, perdón. Traje a mi mamá porque está portándose fuera de lo normal. No puede hablar muy bien. Dice algunas cosas, pero lo que dice no tiene sentido.
D: ¿Cuándo fue la última vez que ella pareció normal?
H: Realmente no sé, doctora. La encontré así, sin poder hablar.
D: Entonces, ¿cuándo fue la última vez que la vio?
H: Bueno, esta mañana. Pasé por su casa para decirle que fuéramos a la iglesia esta tarde. En ese momento, ella se veía normal.
D: ¿A qué hora?
H: A las 08:30, más o menos.
D: Y cuando la encontró esta tarde, ¿Podía caminar?
H: Sí, estaba caminando por todos lados.
D: ¿Parecía que tenía dificultad con su equilibrio?
H: No.
D: ¿Parecía que tenía debilidad en alguna parte de su cuerpo?
H: Sí. Su cara no parecía normal.
D: ¿Se veía afectada toda la cara o sólo un lado de la cara? 
H: Sólo un lado.
D: ¿Qué lado?
H: Déjeme pensar. Creo que era el lado derecho. Pero ahora su cara se ve mejor. Más o menos normal.
D: ¿Notó que tuviera debilidad en alguna otra parte del cuerpo?
H: Sí. Cuando estábamos por salir, ella no pudo agarrar su bolso con la mano.
D: ¿Recuerda con qué mano trató de agarrar su bolso?
H: Sí, con la mano derecha.
D: ¿Es diestra o zurda?
H: Diestra.
D: ¿Notó algo más?
H: No.
D: ¿La ha visto comer o beber?
H: No, hoy no la he visto beber o comer nada.
D: Ahora voy a hablar con su madre. ¿Cómo le gusta que le digan?
H: Doña Luisa.
D: Hola, doña Luisa. ¿Me puede entender? Diga que sí con la cabeza, si me puede entender.


El habla


To behave

Está portándose fuera de lo normal. 
She is behaving abnormally. 

No puede hablar muy bien. 
She cannot talk very well. 

Tener sentido
To make sense

Dice algunas cosas, pero lo que dice no tiene sentido. 
She says some things, but what she says does not make sense. 

La última vez que la vieron normal


¿Cuándo fue la última vez que ella (le) pareció normal?
When was the last time she appeared normal (to you)? 

  • Here, the doctor used the PRETERITE to ask about LA ÚLTIMA VEZ, a discrete moment in time. 
  • You could use an indirect object pronoun (le) here to ask when the patient last looked normal to the daughter: ¿Cuándo fue la última vez que LE PARECIÓ normal?
  • HINT: When PARECER is used ALONE, it is usually in the IMPERFECT tense. When used with an INDIRECT OBJECT PRONOUN (le, te, me, nos) to express someone's impression of an event, it is almost always in the PRETERITE tense. 

¿Cuándo fue la última vez que la vio? 
When was the last time you saw her?

¿A qué hora? 
(At) what time?

¿A qué hora la vio normal por última vez?
What time did you last see her normal?



Y cuando la encontró esta tarde, ¿podía caminar? 
And when you found her this afternoon, could she walk?

  • The doctor used the PRETERITE tense to ask about the MOMENT the daughter found the patient, "Cuándo la encontró esta tarde"
  • She used the IMPERFECT tense to ask to DESCRIBE how the patient was found, "¿podía caminar?" 

¿Parecía que tenía dificultad con su equilibrio? 
Did it look like she was having difficulty with her balance?

  • Use the IMPERFECT tense to describe how she appeared. 



La debilidad

¿Tiene debilidad en alguna parte del cuerpo?
Are you weak in any part of the body?

¿Parecía que tenía debilidad en alguna parte del cuerpo?
Did it look like she was weak in any part of the body?

Quizlet Set

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What's to come! 

  • We will practice ALL the lines of this clinical dialogue
  • We will review the second part of the clinical history and learn how to ask about numbness, vision trouble, difficulty swallowing, headache, head trauma, and loss of consciousness. 
  • Then, we'll cover the stroke exam and learn each step of the NIH stroke scale in Spanish. These lessons will be published during August for members. 

Future lessons will cover the imaging evaluation and treatment of stroke. So if you are like me and want to become proficient at caring for your Spanish-speaking patients with stroke, support the podcast and BECOME A MEMBER!

¡Gracias por escuchar!


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