Comadronas Are Essential to Healthcare in Guatemala – Interview

Dr. Mendez and I at his hospital in San Pedro La Laguna, Guatemala.While studying at the San Pedro Spanish School, my friend Sonja and I interviewed a family practice doctor from San Pedro La Laguna, Guatemala. Dr. Francisco Méndez tells us about perinatal care in Guatemala and the essential role played by las comadronas (midwives.) Without the comadronas, he says Guatemala’s health care system would collapse.

We interviewed him at his new 10-bed hospital where he hosts foreign students from Canada and the United States, to volunteer through the San Pedro Comprehensive Health Project. During their time at the hospital, volunteers learn about the culture, health care system and traditional medicine of Guatemala.

LEVEL -INTERMEDIATE

Table of Contents

  • 0:51 Learn About Culture and Healthcare in Guatemala
  • 4:08 The Essential Role of las Comadronas
  • 7:43 Working Collaboratively with las Comadronas

Learn About Culture and Healthcare in Guatemala

0:51

Vocabulary

los estudiantes extranjeros
foreign students

los voluntarios médicos
medical volunteers

los voluntarios no médicos
non-medical volunteers

el sistema de salud
healthcare system

la medicina tradicional
traditional medicine

la comadrona, partera
midwife

el parto
birth, delivery

2:57

Entrevista

Molly

Doctor Francisco, ¿Nos podría explicar un poco sobre este programa y cómo trabaja usted con los estudiantes extranjeros interesados en la salud?

Dr Mendez

Nosotros empezamos con una pequeña clínica hace aproximadamente 25 años en esta comunidad. Y en los últimos cinco años empezamos a construir este hospital de aproximadamente 10 días camas … y estamos recibiendo voluntarios médicos y voluntarios no médicos para aprender acerca de la cultura, del sistema de salud de Guatemala, inclyendo el sistema de Medicina tradicional que también incluye las comadronas. Y durante este proceso los estudiantes principalmente de Estados Unidos y Canadá aprenden también un poco del idioma.

Molly

Wow. Me parece un programa o una experiencia increíble para los estudiantes interesadas interesados en la salud y voy a poner un enlace en la página web para los interesados.

Dr Mendez

Perfecto.

The Essential Role of las Comadronas

4:08

Vocabulario

los controles prenatales
prenatal visits or check-ups

colapsar
to collapse

el sistema de salud colapsaría
the healthcare system would collapse

proveedor
provider

las mujeres embarazadas
pregnant women

el cuidado
care

el cuidado de mujeres embarazadas
the care of pregnant women

cubrir
to cover

cubrir el noventa porciento de los controles prenatales
to cover 90% of prenatal visits

atender
to take care of

atender el parto
to deliver a baby

6:24

Entrevista

Molly

Antes que nada, quiero agradecerle por compartir su experiencia con nosotros. Y ahora, pasando al tema de los controles prenatales…. hemos escuchado, Sonja yo hemos escuchado que muchas mujeres para su cuidado prenatal y ¿Qué opina usted sobre el trabajo que ellas realizan?

Dr Mendez

Sin las comadronas el sistema de salud de Guatemala colapsaría. El trabajo …las comadronas por muchos años han sido los principales proveedores del cuidado de mujeres embarazadas en las comunidades del área rural de Guatemala. Entonces, ellas hacen un gran trabajo. Probablemente en este momento. Ellas están cubriendo tal vez el 90% de los controles prenatales de embarazos normales y probablemente al menos un 70% de los partos son atendidos por comadronas. Y yo personalmente nací con la ayuda de una comadrona.

Molly

¿Y su mamá es comadrona?

Dr Mendez

Y mi mamá es comadrona. Así es.

Working Collaboratively with las Comadronas

7:43

Vocabulario

colaborar
to collaborate

el conocimiento
knowledge

efectivo
effective

la episiotomía
episiotomy

de forma colaborativa
in a collaborative manner

el respeto
respect

el personal
staff, personnel

9:19

Entrevista

Molly

Entonces ¿Cómo colabora usted con las comadronas? Por ejemplo, hay mujeres que usan los dos servicios, los servicios médicos y los servicios de comedrona.

Dr Mendez

Es una buena pregunta porque en realidad no es que…digamos es… sea como que nosotros colaboremos con….es sino que más bien nosotros aprendemos de ellas. O sea ellas tienen un conocimiento de muchos años….basado en condiciones de evidencia médica que es muchas veces más efectivo que, que lo que algunas veces aprendemos nosotros en las universidades. Un ejemplo sencillo de esto que yo aprendí de ellas es de que cuando yo salí de la de la universidad hace muchos años, me enseñaron a hacer episiotomía para para mujeres que tienen su primer bebé. Pero después de observar y trabajar colaborativamente con las comadronas yo ahora yo no hago episiotomía. Entonces éste… esto es algo como conocimiento basado en la evidencia del buen trabajo de las comadronas. Entonces, yo lo tomo las comadronas como que ellas me enseñen a mí, no tanto yo a ellas. Entonces esa posición nos ha ayudado a que ellas sientan mucho respeto cuando vienen aquí a nuestro hospital. De hecho una persona del personal de este hospital es comadrona. ¿Verdad? Entonces, atendemos los partos de forma colaborativa con una comadrona. Eso lo que hacemos aquí en este hospital.

Molly

Ah. Qué lindo. Necesitamos más doctores como usted.

Dr Mendez

Gracias.


¡Gracias por escuchar!

As you heard, las comadronas play an essential role in the healthcare system of Guatemala and Dr. Méndez has great respect for the work they do. To learn more about the work of a comadrona, check out the interview with la comadrona Ester.

We’ll be back soon for the second part of this interview, where we ask Dr. Mendez more specific questions about prenatal care in Guatemala and review some very useful vocabulary.

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¡Hasta pronto!

The lessons offered at docmolly.com are a fun way to practice medical Spanish. They are not intended to teach medicine or provide medical advice. These lessons are intended to improve communication with Spanish-speaking patients, but they are not intended to substitute for a qualified medical interpreter.


  • Hello,
    Thanks for these great podcasts!

    I am a volunteer nurse at the nonprofit Health & Help clinic near Momostenango, Guatemala, where we provide affordable health care to the rural K’iche’ population. We’d love to connect with Dr. Mendez and learn more about his program. Maybe we could collaborate in some ways, and it would be great if we could give patient referrals to his facility. Can you share any more information about the program, or provide any contact information?

    Also, feel free to spread the word about the Health&Help clinic, we are always looking for more medical volunteers! And it provides a great opportunity to quickly improve your medical Spanish!

    • Hola Rose,
      You are welcome. I am glad you like the podcasts. I recommend trying to contact Dr. Méndez through his program’s Facebook page.
      Saludos,
      Molly

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